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Descubren el fósil más antiguo de un pez con mandíbula

Un equipo de científicos de China ha descubierto el fósil más antiguo que se conoce de un pez con una mandíbula similar a la de las especies modernas, lo que facilitará el estudio de su evolución, publica hoy la revista Nature.

Los científicos dirigidos por Min Zhu, de la Academia China de las Ciencias de Pekín, creen que el que han bautizado comoentelognathus primordialis vivió hace al menos 419 millones de años y es el vertebrado más primitivo con una mandíbula moderna.

El espécimen es un placodermo, con la piel formada por placas, miembro de un grupo ya extinguido de gnatostomas, peces que desarrollaron mandíbulas a partir de la modificación de sus agallas anteriores.

La mayoría de los peces que existen hoy en día tienen esqueleto óseo y algunos cartilaginoso, como los escualos.

Hasta ahora se creía que el antecesor común más reciente de los vertebrados modernos conmandíbulas parecía al tiburón, pero, según Nature, el nuevo fósil cuestiona esta teoría al establecer ese vínculo evolutivo entre los placodermos y los peces óseos.

El entelognathus primordialis, que seguramente tuvo unos 20 centímetros de longitud, presenta una estructura mandibular que hasta ahora se atribuía solo a los peces óseos, apuntan los investigadores.

Antes de los gnatostomas, existían los peces telodontos que habitaron en elsilúrico tardío y que eran agnatos, es decir, peces que no tenían mandíbula.

Según los expertos, eldescubrimiento del fósil más antiguo de un vertebrado con mandíbula ofrecerá una nueva perspectiva sobre la tempranaevolución de estas criaturas.

El descubrimiento del equipo de Min Zhu arroja luz sobre el último estadio del proceso evolutivo, cuando los peces vertebrados con mandíbula moderna, como tiburones y peces óseos, habrían emergido del grupo de los placodermos,peces vertebrados acorazados y mandibulados.

Fuente: http://www.excelsior.com.mx

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