¿Qué piensa el cerebro de las amputaciones?

¿Qué piensa el cerebro de las amputaciones?

Casi todas las personas que han perdido una extremidad tiene alguna sensación de que sigue ahí, y se cree que alrededor de 80% de los amputados experimentan algún nivel de dolor asociado con el miembro perdido, llamado dolor fantasma. Para algunos, el dolor es tan grande que es sumamente debilitante, encontrar qué lo causa y cómo aliviarlo mejoraría la calidad de vida de esos pacientes, y eso es lo que investigan científicos de la Universidad de Oxford con ayuda de imágenes del cerebro.

El equipo encabezado por Tamar R. Markin del Departamento Nuffield de Neurociencias Clínicas, encontró que las personas con brazos amputados son quienes presentan el dolor fantasma más intenso al mantener la representación más fuerte de la mano que falta en el cerebro, hasta el punto que no había diferencia entre la actividad cerebral de una persona amputada que la de una persona con las dos manos.

Los investigadores reportaron su hallazgo en la revista Nature Communications en la que detallan el estudio con 18 pacientes con una extremidad superior amputada con edad de promedio de 3 a 46 años de edad, 6 de ellos con el brazo derecho amputado; 11 pacientes con alguna enfermedad congénita por la que no funcionaba o carecían de las extremidades superiores con una edad promedio de 4 a 35 años de edad, tres de ellos sin la mano derecha, y 22 pacientes sanos con edad promedio de 3 a 41 años de edad como grupo de control .
Los investigadores esperan que su identificación de respuestas del cerebro correlacionada con el nivel de dolor fantasma puede ayudar al desarrollo de mejores tratamientos, así como aumentar la comprensión de cómo el cerebro se reorganiza y se adapta a las nuevas situaciones.

Los investigadores de la Universidad de Oxford, junto con el Dr. David Henderson-Slater del Centro Ortopédico Nuffield, partieron de que los tratamientos para el dolor de miembro fantasma tiende a ser limitados a los medicamentos convencionales para el alivio del dolor.

Pero argumentan que no son funcionales porque el origen del dolor no está bien entendido. Puede haber muchos factores que conducen al dolor, incluyendo terminaciones nerviosas lesionadas donde se perdió la extremidad y los cambios en las áreas del cerebro relacionadas con el miembro amputado.

En carne propia

Lynn Ledger, de 48 años de edad, terapeuta y asesora a fundaciones en gestiones, participó en el estudio. Su brazo izquierdo fue amputado entre el codo y el hombro en mayo de 2009 después de radioterapia por una rara forma de cáncer que no pudo hacer frente a un tumor extenso en el brazo, pero sigue experimentando  dolor severo como si el miembro perdido siguiera ahí.

“He intentado casi todo para hacer frente al dolor, pero nada ha funcionado. No hay tratamientos farmacológicos que trabajan porque la condición no se conoce todavía. Sólo puedo utilizar diversas técnicas de distracción, ejercicios de respiración y técnicas mentales, para ayudarme a controlar el dolor. Es muy difícil describir el dolor a otros. Tengo una extremidad inexistente, pero todavía lo siento y siento dolor. Es como: imagine que usted está usando guantes largos que se extienden desde los dedos hasta el brazo más allá del codo. Pero en todas las partes que el guante cubre, es como si estuviera constantemente aplastando el brazo. También hay dolores punzantes y sensación de ardor intenso que van y vienen, pero el dolor aplastante es constante. Cuando me enteré de este estudio quería estar involucrado ya que se trata de mejorar la comprensión de la gente con mi condición”, narró Lynn a la Universidad de Oxford que divulgó un comunicado.

Kirsty Mason tiene 22 años y está a punto de ingresar a un nuevo emple como trabajadora de apoyo para personas con problemas de salud mental, además de ser asesora para los estudiantes con discapacidad para sus necesidades de tecnología asistida. Ella perdió su brazo derecho hace cuatro años, justo por debajo del codo después de desmayarse en una estación de tren y caer a las vías justo cuando entraba un tren. Ella se despertó para encontrar una rueda que se detuvo en su brazo. Desde entonces, ella ha aprendido a escribir con la mano izquierda y comenzó a conducir el año pasado. También participó en el estudio de imagen cerebral.

“Siento punzadas en una zona que ya no está ahí. Pero el peor dolor es un tipo de combustión. Es menos frecuente pero es intenso: 90-100 en la escala. Suena tonto, pero lo único que puedo hacer es meter la mano en un congelador. Es que adormece. Puedo sentir apretar mi puño, mis uñas cavando, puedo ver la mano que no está ahí, pero la sensación es tan realista. Si alguien me tira una pelota, voy a mover ambas manos para tomarla. Voy a poner las dos manos si me caigo otra vez”, contó.

Imágenes del fantasma

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para estudiar cómo el dolor del miembro fantasma que sienten las personas que han tenido un brazo amputado se relaciona con cambios en el cerebro.

Se compararon los datos de resonancia magnética con los 18 pacientes amputados, con diferentes niveles de dolor fantasma, con 11 individuos que nacieron con una deficiencia en la mano y el grupo de control de 22 adultos.

Las amputaciones se había hecho hace 18 años en promedio, pero los participantes aún experimentaban sensaciones para el brazo que les faltaba. Al pedir que movieran los dedos de la extremidad fantasma, mientras se hacía la resonancia magnética, los investigadores fueron capaces de ver cómo la mano faltante se representaba en el cerebro.

El sufrimiento del dolor fantasma mantiene la representación de la mano fantasma en su cerebro.  La medida en que se mantuvo la representación estaba relacionado con la fuerza y ​​la frecuencia del dolor, entre más dolor se sintiera la la representación en el cerebro era más fuerte de la exremidad que faltaba.

Los investigadores encontraron que la cantidad de materia gris en el área de la mano fantasma del cerebro se redujo en comparación con los amputados con las dos manos. Pero de nuevo esto estaba relacionado con la cantidad de dolor que sentían los amputados. Aquellos que experimentan un dolor más fuerte mostró menos degeneración estructural en la zona de la mano faltante después de la pérdida de la extremidad.

Sin embargo, mientras que aquellos con un fuerte dolor de miembro fantasma mantiene la estructura y la función cerebral local para la mano faltante, no había pruebas de que las conexiones con otras partes del cerebro se vieran más afectadas.

En particular, la representación de la mano que faltaba estaba más fuera de sincronización con la zona buscando después la otra parte en el lado opuesto del cerebro.

La mayoría de las personas experimentan sensaciones» fantasmas «en una extremidad perdida tras la amputación. Esta desconexión entre el mundo físico y lo que están experimentando parece estar ligado a una separación funcional en el cerebro. No parece haber reducido las conexiones entre la parte de extremidad que falta del cerebro y el resto de la corteza que está involucrada en el movimiento. Nuestros resultados podrían favorecer los enfoques de rehabilitación que tienen como objetivo la representación re-par de la mano fantasma con el ambiente sensorial externo”, dijo Makin.

Si bien los investigadores de la Universidad de Oxford, dirigido por el profesor Heidi Johansen-Berg, han encontrado cambios en el cerebro que se correlacionan con el dolor del miembro fantasma en este estudio, no se puede decir si son la causa. Para obtener una mejor comprensión de eso, ellos están comenzando un experimento con las personas que han sufrido una amputación del brazo para ver si una técnica de estimulación cerebral puede influir en el dolor fantasma que experimentan, tomar imágenes por resonancia magnética antes, durante y después de la técnica.

El enfoque de la estimulación cerebral utiliza una pequeña corriente eléctrica a partir de dos electrodos colocados en lugares adecuados en el exterior de la cabeza para intentar y aumentar la conexión de la zona de la extremidad fantasma del cerebro con el resto de la corteza, pero habrá que esperar si la técnica funciona y podría aliviar el dolor que sigue aquejando a los pacientes amputados.

Fuente: http://quo.mx

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