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LAS FLATULENCIAS DE LOS DINOSAURIOS CALENTARON LA TIERRA

Los dinosaurios saurópodos, unos gigantes herbívoros, produjeron con sus flatulencias tanto gas metano que calentaron el clima de la Tierra hace millones de años, asegura una nueva investigación que se publica en la revista Currente Biology.

Estos animales expulsaban nada menos que 520 millones de toneladas de este gas de efecto invernadero al año, comparable a todas las fuentes naturales o artificiales de este contaminante que existen en el mundo actualmente, publicó el diario ABC al retomar los datos de la investigación de científicos británicos.

Los saurópodos, comunmente conocidos como dinosaurios de cuello largo, vivían en todo el globo hace unos 150 millones de años. Y al igual que ocurre con las vacas, los microbios que producen metano ayudaban a la digestión de los saurópodos fermentando en sus sistema digestivo las plantas que les servían de alimento.

Un simple modelo matemático sugiere que los microbios que vivían en los dinosaurios saurópodos podrían haber producido suficiente metano para tener un efecto importante en el clima del Mesozoico. De hecho, nuestros cálculos sugieren que estos dinosaurios podrían haber producido más metano que todas las modernas fuentes de contaminación de este gas -tanto naturales como causadas por el hombre- puestas juntas", dijo Dave Wilkinson, de la Universidad John Moores en Liverpool.LAS FLATULENCIAS DE LOS DINOSAURIOS CALENTARON LA TIERRA

Wilkinson y el coautor del estudio, Graeme Ruxton, de la Universidad de St Andrews, estudiaban la ecología de los saurópodos cuando se dieron cuenta de algo: Si las vacas modernas producen gas metano suficiente para que los científicos del clima se fijen en sus efectos, ¿que ocurría con los saurópodos?

¿Pequeña contribución?

Los fisiólogos estudiaron la producción de metano a partir de una serie de animales modernos para derivar ecuaciones matemáticas que predicen la producción de metano de animales de diferentes tamaños, pues dependiendo de la masa del animal es la cantidad de gases contaminantes que puede producir.

Un saurópodo de tamaño medio pesaba algo así como 20 mil kilos, y los saurópodos vivían en densidades que van desde unos pocos adultos de gran tamaño a varias decenas de individuos por kilómetro cuadrado.

Los científicos calcularon que las emisiones globales de metano de los saurópodos eran de 520 millones de toneladas al año, comparables a las emisiones totales de metano modernas.

Antes de que la industria despegara en el mundo hace unos 150 años, las emisiones de metano eran alrededor de 200 millones de toneladas al año. En comparación, los modernos rumiantes, incluyendo vacas, cabras, jirafas, etc, producen emisiones de metano de 50 a 100 millones de toneladas en el mismo período de tiempo. En comparación, los saurópodos eran capaces de expulsar todo un "bombazo" Fuente

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